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Arnaud Pocheville

by sur janvier 3, 2012

Mardi 10 Janvier, à 17h nous accueillons Arnaud Pocheville.

Le concept de niche écologique.

Arnaud Pocheville

Laboratoire d’Ecologie (ENS Paris, France)

RÉSUMÉDans ce séminaire, nous retracerons l’histoire du concept de niche écologique et verrons comment ses acceptions oscillent au gré de la recherche d’une théorie de l’écologie. Nous verrons d’abord comment le concept de niche prend ses racines dans la vision darwinienne d’écosystèmes structurés par la lutte pour la survie et comment, à l’origine, la niche est perçue comme une place invariante dans l’écosystème, préexistant à l’assemblage de l’écosystème. Nous verrons ensuite comment le concept a glissé vers une acception où la niche n’est plus une structure écosystémique pré­existante, mais devient une variable éventuellement explicable par le principe d’exclusion compétitive et la coévolution des espèces. Nous verrons que ce concept, bien que plus opératoire d’un point de vue empirique que le précédent, souffre d’une définition mal fondée. Parallèlement, nous évoquerons les apports des modèles neutralistes de l’écologie, qui, parvenant à expliquer certains patterns sans faire appel à des explications en termes de niche, ont remis en question les vertus explicatives du concept de niche. Nous conclurons sur les difficultés de l’écologie à accoucher d’une théorie à la fois prédictive et explicative.

Références :

Elton Charles Sutherland (1927), Animal Ecology, New York, Macmillan Co.

Hutchinson George Evelyn (1957), « Concluding remarks », Cold Spring Harbor Symposia on Quantitative Biology, 22 (2):415–427.

Bell Graham, Lechowicz Martin J., Waterway Marcia J. (2006), « The comparative evidence relating to functional and neutral interpretations of biological communities, Ecology, 87(6):1378-1386

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